ACCIDENTE AEREO, CLUB AEREO DE EL BELLOTO, QUILPUE, 13 DE OCTUBRE DE 1949


El 13 de octubre de 1949 un trágico accidente se produjo durante la celebración del aniversario del Club Aéreo de El Belloto, al estrellarse un avión Fairchild y fallecer el capitán de la Fuerza Aérea de Chile, Hernán López Angulo. (*1)

El piloto Rodolfo Larson Chávez relata la tragedia: (*2)
"La ceremonia de aniversario siempre culminaba con la entrega de piochas y el “brevet” para los integrantes del curso de los nuevos pilotos. En este caso se trataría de los señores Alfredo Betteley , Enrique Brito, Enrique Eggers, Edgar Kunze, Rodolfo Larson, Hugo Rossati y Alfredo Walter, que habían sido instruidos por los pilotos instructores: Gonzalo De Peña, Hernán Santibáñez, Renzo Tomasello y Guillermo Walter. Era un evento importante para la región de Valparaíso al que asistía un selecto público.
A pesar que el 12 de octubre de 1949 amaneció con stratus densos, ello no impidió que a las 9:30, tal como se había programado, ingresara al aeródromo de El Belloto una procesión de automóviles venidos de Valparaíso, Viña, Limache, Quillota e incluso de San Felipe y Los Andes; tal vez unos cuatrocientos espectadores.
En espera de un mejor “techo” se alteró el programa, comenzando con la misa que fue oficiada sobre el plano fijo de la cola de un avioncito Ercoupé. Se acercaba el medio día y como el espectáculo se seguía postergando, el público comenzó a retirarse. La nubosidad no disminuía, pero la luminosidad del sol comenzaba a insinuarse. El techo seguía bajo, no más de unos 70 metros (200 pies).
En un intento por impedir el éxodo de invitados, el instructor Hernán López Angulo decide despegar en uno de los Fairchild PT-19. Alcanzamos a ver como se estiraban los amortiguadores al desprenderse el avión del suelo. A los 30 segundos ya había desaparecido en la nube. Cuatro minutos mas tarde sentimos el ronroneo suave y el corte de motor sobre la pista. Luego silencio. Un silencio... ensordecedor...
Sobre la pista, frente al hangar, apareció el avión recuperando el spin justo hacia nosotros. Hernán López permitió otro cuarto de vuelta para evitar el encuentro con el hangar y trató de recuperarlo nuevamente. No fue posible. Su madre estaba viéndole volar por primera vez y lo vió morir... Ya no habría, ese día, ceremonia oficial ni graduación de pilotos.

Mi madre, que también pisaba por primera vez un aeródromo sólo para compartir la coronación del esfuerzo de su hijo por hacer realidad su gran sueño, con una entereza que jamás olvidaré, reclamó a los directores mi piocha y la prendió orgullosa en mi pecho..."

(*1: "Hace 50 Años, 13 de octubre de 1949", diario "El Mercurio" de Santiago,  www.diario.elmercurio.com, 13 de Octubre de 1999 / * en Pilotos en Retiro de LAN Chile aparece la fecha como 12 de octubre; y *2: Asociación de Pilotos en Retiro de LAN Chile, www.pilotosretiradoslan.cl, Rodolfo Larson Chávez)